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Lugares de Culto

El recinto del Santuario de Lourdes cuenta con diferentes lugares de culto y celebración, así como importantes emplazamientos para las peregrinaciones. Los principales lugares del santuario son los siguientes:

La Gruta de Massiabelle

Es el lugar de las apariciones entre febrero y julio de 1858. La gruta está formada por tres cavidades desiguales. La más grande se ha convertido en el lugar de celebración de la misa. En la parte superior derecha se encuentra la imagen de la Virgen, dentro de un nicho ojival de dos metros de altura. Es ahí el lugar exacto donde se aparecía la Virgen. La talla, esculpida por el arquitecto Fabisch siguiendo las indicaciones de Bernardita, en un principio no gustó a la joven. La imagen tiene unida las manos en señal de llamada a la oración.

En el suelo, a la izquierda y delante de la Gruta, está señalado por una placa el sitio exacto donde se encontraba Bernardita: "aquí rezaba Bernardita el 11 de febrero de 1858". Al fondo de la Gruta, a la izquierda del altar, se puede ver la fuente que descubrió la joven siguiendo las indicaciones de la Virgen. Detrás del altar, se encuentra una urna donde el peregrino puede depositar sus intenciones de oración. Al salir de la cueva, las personas tocan la roca y se santiguan. Pasar por la gruta y tocar la roca es uno de los actos característicos de la peregrinación, es una expresión de fe.

Basílica de la Inmaculada Concepción

Construída entre 1866 y 1871, está situada en lo alto de la roca de la Gruta. Fue erigida como basílica menor por el Papa Pío IX el 13 de marzo de 1874.

En la fachada, encima de la puerta, se representa en un medallón al Papa Pío X con el rostro iluminado por una ligera sonrisa. En su mano izquierda sostiene el decreto, con fecha de 13 de noviembre de 1907, por el que la misa de la Aparición de Nuestra Señora de Lourdes se extiende a la Iglesia universal. El medallón de la parte baja, sobre la puerta de entrada de la Cripta, representa al Papa Pío IX, que proclamó el dogma de la Inmaculada Concepción en 1854. A la derecha de la entrada, está grabada en una lápida de mármol la declaración de la autenticidad de las Apariciones hecha por Monseñor Laurence.

El presbiterio de la basílica está situado exactamente sobre la Gruta de las Apariciones. Las vidrieras narran artísticamente la historia de la Santísima Virgen, desde los orígenes hasta la proclamación del dogma de la Inmaculada Concepción por el Papa Pío IX y las Apariciones.

Basílica de Nuestra Señora del Rosario

Construída entre 1883 y 1889 y consagrada en 1901, tiene cabida para unas 1.500 personas. Encima de la puerta central de la basílica podemos ver dos medallones de mosaico realizados en los talleres del Vaticano. Representan, el de la izquierda, al Papa León XIII y, el de la derecha, al Papa Pío XII.
La Santísima Virgen se apareció a Bernardita con el rosario en la mano. La Basílica del Rosario, construída en forma de cruz griega, describe a través de sus cúpulas romano-bizantinas, los misterios gozosos, dolorosos y gloriosos de la vida de Jesús y de María. Es una auténtica catequesis mural. De ahí su nombre, que viene dado por los 15 mosaicos que representan las escenas de los misterios del rosario. Forman como una corona de rosas, es decir, un rosario.

La arquitectura del interior es muy simbólica, interpretando la cúpula central con sus cuatro pilares, así como el círculo de la cúpula. El deambulatorio invita al peregrino a meditar los  misterios del Rosario.

Declarada Monumento Artístico, está sufriendo algunos daños por las filtraciones de agua que tiene que soportar y que han deteriorado las cúpulas y los mosaicos. Por ello se realizan obras de acondicionamiento y reparación.

La Cripta

Fue la primera capilla del santuario, construída como respuesta a las peticiones de la Virgen a Bernardita: 13ª aparición, «Vete a decir a los sacerdotes que se construya aquí una capilla… ». Las obras comenzaron el 14 de octubre de 1862. Fue bendecida e inaugurada el sábado 19 de mayo de 1866 (víspera de la fiesta de Pentecostés) por Monseñor Laurence, obispo de Tarbes, en presencia de Bernardita. Encima de la entrada hay un mosaico de San Pío X.

Es un lugar de adoración silenciosa y personal. Es el verdadero origen del santuario. 

Basílica de San Pío X

Basílica de San Pío X - © Sanctuaires ND de Lourdes_EURL Basilique du RosaireEsta basílica está construída bajo tierra, y está realizada con cemento armado. El motivo de su construcción fue la celebración del centenario de las Apariciones, además de responder a una demanda de los directores de peregrinaciones. Fue consagrada el 25 de Marzo de 1958 por el cardenal Roncalli, que, en ese mismo año, fue elegido Papa Juan XXIII.Tiene forma elíptica (como una quilla de barco invertida) con 58 pilares dobles que sujetan la bóveda. La decoración es realmente austera, destacando los retratos de santos y beatos de gran tamaño del interior. Tiene una capacidad para 25.000 personas, siendo la mayor iglesia de Francia. Al estar en su mayoría cubierta, sirve para la celebración en caso de lluvia o de fuertes calores.

Iglesia de Santa Bernardita

Iglesia de Santa Bernardita - © Sanctuaires ND de Lourdes_EURL Basilique du RosaireEl conjunto del edificio es plenamente moderno como respuesta al mundo de hoy, que busca un sentido a la vida y signos de esperanza. Se complementa con varias salas para el encuentro de grupos. En el centro de su arquitectura de metal y hormigón, obra del arquitecto Jean-Paul Félix, llama la atención un gran Cristo de madera dorada, con los brazos extendidos. La iglesia se levanta en el lugar en que Bernardita tuvo su última aparición, ya que ese día, la policía había vallado la entrada a la Gruta y prohibía el acceso. Bernardita tuvo que ir al otro lado del río para mantener el encuentro con la Señora y fue aquí donde ocurrió. Se inauguró en 1988, 130 años después de aquel acontecimiento. Hay que señalar también el icono auténtico, de gran tamaño, situado en el presbiterio, copia del célebre icono de Cambrai.

La Explanada

Esta solemne avenida conduce al santuario, con la fachada de la Basílica del Rosario de fondo.
Con capacidad para más de 40.000 personas, adquiere todo su esplendor a última hora de la tarde, cuando millares de peregrinos realizan la Procesión mariana de las Antorchas, con velas encendidas. A cada lado de la explanada, Teresa del Niño Jesús y Bernardita, dos de las santas más populares de nuestro tiempo, están frente a frente. Bernardita niña, está apoyada sobre una piedra, rezando el rosario. Fue bendecida en 1936.

Este "espacio sagrado" está delimitado al norte y al sur por dos grandes rampas de 130 m. de longitud, como dos enormes brazos abiertos para acoger a los peregrinos.
Al oeste, se encuentra la fachada de la basílica Nuestra Señora del Rosario.
Al este, la Virgen coronada y el calvario de los Bretones, inaugurado en 1900. Hay un paso transversal por el que se puede pasar directamente del Centro de Acogida “Notre Dame” a la basílica San Pío X.

Altar de la Pradera

Se sitúa entre la ribera del río Gave y la iglesia de Santa Bernardita. En este altar se realizan las celebraciones al aire libre. Varios millares de peregrinos pueden asistir a la misa, durante la temporada, ante la Gruta de las Apariciones. Por la noche, está iluminada por una serie de artísticas farolas.
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