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San Josemaría Escrivá de Balaguer

 

Josemaría Escrivá de Balaguer nació en Barbastro (Huesca, España) el 9 de enero de 1902. Sus padres se llamaban José y Dolores. Tuvo cinco hermanos. El matrimonio Escrivá dio a sus hijos una profunda educación cristiana. En torno a los dos años de edad cayó gravemente enfermo y, desahuciado por los médicos, sus padres rezaron a la Virgen confiándole la curación. Meses después, tras su sorprendente curación, los padres fueron de romería hasta la ermita de Torreciudad en acción de gracias.

En 1915 quebró el negocio del padre, comerciante de tejidos, y la familia hubo de trasladarse a Logroño, donde el padre encontró otro trabajo. Fue en esa ciudad donde Josemaría empezó a presentir que Dios le estaba preparando algo, y piensa que podrá descubrirlo más fácilmente si se hace sacerdote. Comienza sus estudios eclesiásticos en el Seminario de Logroño primero y más tarde en el Seminario de San Carlos de Zaragoza.
Siguiendo un consejo de su padre, en la Universidad de Zaragoza estudia también la carrera civil de Derecho como alumno libre. El padre de Josemaría muere en 1924, y éste queda como cabeza de familia. Recibe en Zaragoza la ordenación sacerdotal el 28 de marzo de 1925 y comienza a ejercer el ministerio primero en una parroquia rural y luego en la propia ciudad.
En 1927 se traslada a Madrid, con permiso de su obispo, para obtener el doctorado en Derecho. El 2 de octubre de 1928, Dios le hace ver la misión para la que desde hace años le venía preparando y funda el Opus Dei. Desde ese día trabaja con todas sus fuerzas en el desarrollo de la fundación que Dios le pide, al tiempo que continúa con el ministerio pastoral que tiene encomendado en aquellos años, que le pone diariamente en contacto con la enfermedad y la pobreza en hospitales y barriadas populares de Madrid.
Al estallar la guerra civil, en 1936, Josemaría Escrivá se encuentra en Madrid. La persecución religiosa le obliga a refugiarse en diferentes lugares. Ejerce su ministerio sacerdotal clandestinamente, hasta que logra salir de Madrid. Después de una travesía por los Pirineos hasta el sur de Francia, se traslada a Burgos. Cuando acaba la guerra, en 1939, regresa a Madrid. En los años siguientes dirige numerosos ejercicios espirituales para laicos, para sacerdotes y para religiosos. En el mismo año 1939 termina sus estudios de doctorado en Derecho.
En 1946 fija su residencia en Roma. Obtiene el doctorado en Teología por la Universidad Lateranense. Es nombrado consultor de dos Congregaciones vaticanas, miembro honorario de la Pontificia Academia de Teología y prelado de honor de Su Santidad. Sigue con atención los preparativos y las sesiones del Concilio Vaticano II (1962-1965), y mantiene un trato intenso con muchos de los padres conciliares.
Movido por su amor a la Santísima Virgen impulsa la construcción de un nuevo santuario en Torreciudad. Iniciados los proyectos, acudió para ver las obras en 1970 y en 1975 (un mes antes de fallecer).

Durante esos mismos años, desde Roma viaja en numerosas ocasiones a distintos países de Europa, para impulsar el establecimiento y la consolidación del trabajo apostólico del Opus Dei. Hace largos viajes por México, la Península Ibérica, América del Sur y Guatemala, donde además tiene reuniones de catequesis con grupos numerosos de hombres y mujeres.
Fallece en Roma el 26 de junio de 1975. Varios miles de personas, entre ellas numerosos obispos de distintos países  (un tercio del episcopado mundial), solicitan a la Santa Sede la apertura de su causa de canonización.
El 17 de mayo de 1992, Juan Pablo II beatifica a Josemaría Escrivá de Balaguer. Lo proclama santo diez años después, el 6 de octubre de 2002, en la plaza de San Pedro, en Roma, ante una gran multitud. El cuerpo de san Josemaría reposa en una urna situada bajo el altar de la Iglesia de Santa María de la Paz, iglesia prelaticia del Opus Dei en Roma.


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